การพัฒนาภาพยนตร์แอนิเมชั่นในช่วงแรก

นับตั้งแต่มีการค้นพบโรงภาพยนตร์ ผู้สร้างภาพยนตร์ได้ใช้เทคนิคแอนิเมชันเพื่อสร้างเอฟเฟ็กต์ภาพ เช่น การระเบิด จรวด และอื่นๆ อีกมากมาย ภาพยนตร์แอนิเมชั่นเต็มรูปแบบเรื่องแรกคือ Humorous Phases of Funny Faces (1906) ผลิตโดยนักเขียนการ์ตูนของหนังสือพิมพ์อเมริกัน เจ. สจ๊วต แบล็คตัน ภาพยนตร์เรื่องนี้บรรยายถึงนักเขียนการ์ตูนที่กำลังวาดภาพใบหน้าบนกระดานดำ

ในยุโรป ภาพยนตร์แอนิเมชั่นสั้นเรื่อง Fantasmagorie anime (1908) โดย Emile Cohl จากฝรั่งเศสได้รับการยกย่องว่าเป็นหนึ่งในภาพยนตร์แอนิเมชั่นที่เก่าแก่ที่สุด ในขณะเดียวกัน ภาพยนตร์แอนิเมชั่นเรื่องยาวเรื่องแรกคือ El Apostol (1917) โดย Quirino Cristiani นักสร้างแอนิเมชั่นจากอาร์เจนตินา

ภาพยนตร์แอนิเมชั่น “3 มิติ” สต็อปโมชันเรื่องแรก ได้แก่ The Grasshopper and the Ant (1911) และ The Cameraman’s Revenge (1911) โดยอนิเมเตอร์จากโซเวียต Wladislaw Starewicz จากนั้นภาพยนตร์แอนิเมชั่นก็พัฒนาอย่างรวดเร็วไปยังทุกประเทศทั่วโลกตั้งแต่เอเชีย ยุโรป ไปจนถึงอเมริกา

ตัวละครตัวแรกของแอนิเมชั่นที่มีอิทธิพลและประสบความสำเร็จอย่างมากคือ Gertie, Brontosaurus ใน Gertie the Dinosaur (1914) ภาพยนตร์เรื่องนี้มีรูปภาพ 10,000 เฟรม ผู้สร้างคือ Winsor McCay แอนิเมเตอร์ยอดนิยมของ New York Herald

อีกหลายปีต่อมา เฟลิกซ์ แมวโดย Otto Messmer ปรากฏตัวครั้งแรกใน Feline Follies (1919) และ Musical Mews (1919) จากนั้นแมวซุปเปอร์สตาร์ตัวนี้ก็ปรากฏตัวในภาพยนตร์หลายร้อยเรื่องในปีต่อ ๆ มา แมวตัวนี้ถูกมองว่าเป็นตัวละครแอนิเมชั่นตัวแรกที่ประสบความสำเร็จในการเป็นสินค้า

The Last Life (1928) ได้รับการยกย่องว่าเป็นภาพยนตร์แอนิเมชั่นเรื่องสุดท้ายของเฟลิกซ์ ควบคู่ไปกับความนิยมที่ลดลงเนื่องจากการมีอยู่ของเทคโนโลยีเสียงและเปลือกหอยเพื่อแข่งขันกับซุปเปอร์สตาร์ของวอลท์ ดิสนีย์ มิกกี้ เมาส์ ในขณะเดียวกัน Walt Disney ในยุคนี้ประสบความสำเร็จผ่านการ์ตูนซีรีส์เรื่อง Alice and Oswald กระต่าย